Jamelle Bouie: Jika Biden ingin menjadi FDR, dia membutuhkan sayap kiri
Opini

Jamelle Bouie: Jika Biden ingin menjadi FDR, dia membutuhkan sayap kiri


Tidak lama sebelum Hari Pemilu, Joe Biden pergi ke Warm Springs, Georgia, untuk menyampaikan pidato tentang penyembuhan Amerika: “Tempat ini, Warm Springs, adalah pengingat bahwa meskipun rusak, kita masing-masing dapat disembuhkan. Bahwa sebagai rakyat dan negara, kita bisa mengatasi virus yang merusak. Bahwa kita bisa menyembuhkan dunia yang menderita. Ya, kita bisa memulihkan jiwa kita dan menyelamatkan negara kita. “

Lokasinya memang disengaja. Warm Springs adalah tempat Franklin Delano Roosevelt beristirahat dan memulihkan diri, dimulai pada tahun 1924, setelah diagnosis polio dan kelumpuhan berikutnya pada tahun 1921. Sebagai presiden, ia berhasil, bersama dengan rumahnya di Hyde Park, New York, semacam Gedung Putih musim dingin . Dia meninggal di sana pada tahun 1945, hanya beberapa bulan setelah disumpah untuk keempat kalinya. Kota ini tetap menjadi kuil bagi presiden ke-32, perhentian ideal bagi seseorang yang berharap menyalurkan ambisi Roosevelt (dan juga melihat peluang pemilihan di negara bagian).

Kami sekarang tahu bahwa Biden akan menjadi presiden, tetapi dia tidak akan memiliki suara untuk undang-undang sebesar FDR. Ini tidak berarti dia mati di air, tetapi itu berarti bahwa Biden harus mengumpulkan setiap sumber daya dan bergantung pada setiap sekutu yang mungkin untuk memenangkan kemenangan apa pun yang dia bisa. Dan dia harus tahu, seperti yang dilakukan Roosevelt, bahwa ini berarti bergulat dengan kiri – semua kiri, termasuk sisi paling radikal.

Undang-Undang Jaminan Sosial tahun 1935, yang menetapkan program asuransi hari tua dan pengangguran, serta langkah pertamanya pada bantuan ibu, mewakili liberalisme Partai Demokrat tradisional yang terbaik: sederhana, berbasis luas, dan pragmatis. Basis negara kesejahteraan Amerika – dan diejek oleh lawan pada saat itu sebagai contoh dari “sosialisme yang merayap” – itu tetap menjadi contoh kuat dari kekuatan pemerintah untuk membantu orang biasa. Yang diketahui publik adalah bahwa itu adalah produk Roosevelt dan New Deal. Hilang dari cerita ini adalah berapa banyak hukum berhutang pada aktivisme dan agitasi kiri Amerika.

Pada 10 Februari 1931, empat tahun sebelum Senator Robert Wagner dari New York dan Wakil David Lewis dari Maryland memperkenalkan undang-undang jaminan sosial Presiden Roosevelt kepada Kongres, puluhan ribu orang Amerika di seluruh negeri turun ke jalan pada puncak Depresi Besar berbaris untuk bantuan pengangguran dan bantuan makanan. Diorganisir oleh Partai Komunis yang sedang berkembang, demonstrasi berkisar dari protes damai hingga konfrontasi menegangkan dengan penegak hukum. Di Boston, The New York Times mencatat dalam sebuah laporan kontemporer, “Dua ratus Komunis dan simpatisan serta sebanyak polisi melakukan serangkaian perkelahian dan perkelahian di sepanjang Boston Common.” Di St. Paul, Minnesota, “Demonstran yang dipimpin komunis berdesak-desakan di ruang Dewan Legislatif Minnesota dan memegang kepemilikan selama lebih dari dua jam sementara mereka menuntut bantuan bagi para pengangguran.”

Di New York City, demikian pula, “hampir 4.000 pria, wanita, dan anak-anak mendengar setengah lusin pembicara menyerukan kepada pemerintah untuk memberikan asuransi pengangguran, menghentikan penggusuran, dan menyediakan makanan, penghangat, dan penerangan gratis bagi para pengangguran.”

Demonstrasi ini bukan hanya untuk gagasan asuransi pengangguran. Kaum Komunis memiliki rancangan undang-undang khusus: RUU Asuransi Pengangguran Pekerja, yang telah disusun partai tahun sebelumnya. RUU Pekerja, demikian sebutannya, menjanjikan bantuan yang murah hati bagi yang menganggur, yang sakit dan yang tua, dan untuk ibu baru, yang semuanya dibiayai oleh pajak atas pendapatan dan warisan perusahaan.

Dengan aktivisme dan agitasi yang berkelanjutan datang dukungan yang lebih besar; tekanan tingkat tinggi dari dalam Federasi Buruh Amerika, misalnya, mengarah pada pembentukan Komite Serikat Pekerja AFL untuk Asuransi dan Bantuan Pengangguran, yang dikepalai oleh Louis Weinstock dari Serikat Pelukis New York, yang juga seorang Komunis. Komite tersebut menyetujui RUU tersebut, yang kemudian diperkenalkan ke Kongres oleh anggota Kongres Buruh-Petani Minnesota Ernest Lundeen atas desakan Herbert Benjamin dari CPUSA, yang memimpin upaya partai untuk mengorganisir para pengangguran.

“RUU Pekerja” versi Lundeen dengan cepat menjadi titik kumpul bagi serikat pekerja dan asosiasi pengangguran di seluruh negeri. Berikut adalah sejarawan James J. Lorence dalam “Mengorganisir Pengangguran: Aktivis Komunitas dan Persatuan di Kawasan Industri”: “Meskipun RUU Lundeen hanya mendapat dukungan kongres yang suam-suam kuku, dukungan pangkat-dan-arsipnya yang kuat membantu membentuk perdebatan yang berakhir pada penciptaan sistem asuransi pengangguran Amerika. “

Selama tahun 1934, penyelenggara akar rumput mengatur pawai, kampanye penulisan surat dan konferensi untuk mendukung RUU tersebut. “Tekanan rakyat memuncak pada Januari 1935 dengan demonstrasi nasional besar-besaran untuk mendukung RUU Lundeen,” tulis Lorence. “Di antara kelompok yang mendukung undang-undang tersebut adalah MESA (Mechanics Educational Society of America); AWU (Serikat Pekerja Otomatis); Kereta Api Carmen; Masinis; Pekerja Tambang, Pabrik dan Pabrik Peleburan; serikat AFL pemberontak; dan sejumlah besar organisasi etnis dan persaudaraan. “

Bersamaan dengan demonstrasi itu adalah Kongres Nasional Pengangguran dan Asuransi Sosial yang diorganisir Komunis. Di sana, ribuan delegasi dari lusinan negara bagian bergejolak untuk melewatinya. Para pendukung RUU Lundeen, seperti Thomas Arnold Hill dari National Urban League, mendesak pengesahannya: “Harus ada di hadapan Kongres Amerika Serikat, undang-undang yang akan menjamin, untuk semua pekerja tanpa memandang usia, pekerjaan, warna kulit, jenis kelamin, atau keyakinan politik, kompensasi penuh untuk semua kehilangan waktu yang disebabkan oleh pengangguran paksa, kecelakaan industri, dan sakit. Standar minimum harus ditetapkan di bawah yang kompensasi ini tidak boleh jatuh. Biaya harus ditempatkan bukan pada pekerja, tetapi pada Pemerintah dan modal; dan pekerja tidak boleh dikecualikan dari pengelolaan manfaat dari rencana semacam itu. “

Menyadari proposal Roosevelt, yang telah meresap dalam pemerintahan selama sebagian besar tahun sebelumnya, para pendukung mengulurkan RUU Pekerja sebagai satu-satunya solusi yang layak untuk krisis pengangguran.

“Ini adalah posisi Partai Komunis bahwa itu adalah tanggung jawab pemerintah nasional untuk menyediakan, melawan semua perubahan kehidupan yang berada di luar kendali individu atau kelompok, jaminan standar minimum penghidupan yang layak yang setara dengan rata-rata masyarakat individu atau kelompok ketika biasanya bekerja, ”kata Earl Browder, pemimpin CPUSA, dalam sebuah pernyataan yang dibuat di dengar pendapat Komite Keuangan Senat tentang Wagner-Lewis Bill. “Partai Komunis menentang RUU administrasi karena melanggar setiap dan semua persyaratan untuk asuransi sosial yang nyata ini.”

Pada tanggal 9 Maret 1935, Komite Perburuhan DPR, mengikuti berjam-jam kesaksian dari berbagai lapisan masyarakat Amerika, memilih untuk mengirim RUU Lundeen ke lantai DPR, di mana RUU itu segera dikalahkan oleh mayoritas Demokrat dan Republik. Namun, dalam kematian, RUU Lundeen, serta aktivisme yang membawanya ke Kongres, membantu membuka jalan bagi Wagner-Lewis, sebuah proposal yang bahkan dalam kesederhanaannya mendefinisikan ulang hubungan antara negara dan warga negara.

Paul H. Douglas, ekonom University of Chicago dan calon senator dari Illinois, menjelaskan hal ini dalam bukunya tahun 1936 tentang Social Security Act (seperti dikutip dalam esai “A Decade of Dissent: The New Deal and Popular Movements,” oleh Gertrude Schaffner Goldberg): “Sifat radikal dan luas dari proposalnya memungkinkan pasukan administrasi untuk mengatakan kepada yang acuh tak acuh dan konservatif bahwa kecuali yang terakhir menerima program moderat yang diajukan oleh pemerintah, mereka mungkin nanti akan dipaksa untuk menerima yang radikal dan jauh. -mencapai ketentuan RUU Lundeen. “

Dari sekitar tahun 1930 hingga 1935, penggabungan kaum kiri dan buruh – baik yang bekerja atau tidak – menjadikan asuransi sosial sebagai prioritas mendesak bagi pemerintah federal. Mungkin saja sesuatu seperti Undang-Undang Jaminan Sosial akan disahkan tanpa agitasi ini, tetapi mengetahui betapa sulitnya menggerakkan pemerintah AS ke segala arah tanpa tekanan opini publik yang terorganisir, saya meragukannya.

Mari kembali ke masa sekarang. Kondisi Januari 2021 akan sangat berbeda dengan Januari 1935. Situasinya tidak terlalu buruk dan sayap kiri tidak sekuat itu. Begitu pula dengan Partai Demokrat. Lalu, apa yang bisa diambil Demokrat dari cerita ini?

Sederhananya, sayap kiri yang ambisius dan aktif adalah salah satu yang memperluas ruang lingkup reformasi. Ini adalah kiri yang, bahkan jika Anda tidak setuju dengannya, membantu membersihkan jalan untuk bertindak. Ini membawa energi dan urgensi ke politik liberal. Dan jika tidak ada yang lain, itu adalah kertas timah di mana kaum moderat dapat melakukan triangulasi dan membuat kasus lebih dari perubahan marjinal, jika mereka menginginkannya. Roosevelt sering kali frustrasi dengan kiri, tetapi mengakui kekuatannya dan pentingnya vitalitasnya untuk tujuannya sendiri.

Tidak ada pembangunan negara kesejahteraan Amerika tanpa sayap kiri, dan jika hendak dibangun kembali, kaum kiri harus menjadi bagian darinya. Demokrat, terutama calon pewaris FDR, harus berhati-hati mengingat fakta itu.

Jamelle Bouie
Jamelle Bouie

Jamelle Bouie adalah kolumnis Op-Ed untuk The New York Times.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123