Mantan anggota parlemen Mike Noel mendapatkan perintah penguntitan terhadap kritikus, yang melihatnya sebagai perintah bungkam
Edukasi

Mantan anggota parlemen Mike Noel mendapatkan perintah penguntitan terhadap kritikus, yang melihatnya sebagai perintah bungkam


Jika ada yang terbiasa dengan politik konfrontatif, itu adalah Mike Noel.

Tokoh publik paling keras di Utah menjadi lebih dari sekadar wajah orang-orang selama 16 tahun masa jabatannya di Utah House sebagai Republikan yang mewakili sebagian besar Utah selatan. Selain membela penggunaan lahan tradisional, Noel akan dikenang karena mencela pengelola lahan, aktivis lingkungan, jurnalis, bahkan jaksa federal dengan istilah yang kasar, terkadang menuduh mereka melanggar hukum dan bersekongkol untuk merusak komunitas pedesaan Utah.

Walikota mengeluarkan kedua pria itu. Noel pulang ke rumah untuk membeli bal jerami; James menghabiskan malam di penjara karena dia menolak untuk pergi. Tapi Noel belum selesai. Keesokan harinya, dia berlari ke pengadilan untuk mendapatkan perintah perlindungan penguntitan, menuduh bahwa sikap dan nada James pada dua pertemuan dan pada posting media sosial yang kritis sama saja dengan ancaman.

(Foto milik Will James) Will James dari Kanab adalah subjek dari perintah penguntitan yang dimenangkan oleh mantan anggota parlemen Utah, Mike Noel.
(Foto milik Will James) Will James dari Kanab adalah subjek dari perintah penguntitan yang dimenangkan oleh mantan anggota parlemen Utah, Mike Noel.

Dalam apa yang tampaknya merupakan penerapan yang tidak biasa dari undang-undang penguntitan Utah, Hakim Distrik ke-6 Marvin Bagley mengeluarkan keputusan perdata permanen, meskipun catatan pengadilan tidak memberikan petunjuk bahwa James pernah pergi ke rumah atau tempat kerja Noel atau berkomunikasi dengannya di luar pertemuan publik, apalagi tingkatkan ancaman. Perintah tersebut melarang James mendekati Noel atau istrinya, meskipun itu memberikan ketentuan baginya untuk menghadiri pertemuan publik yang mungkin dihadiri Noel, selama dia bertindak secara sipil dan menjaga jarak.

“Saya bukan penjahat dalam bentuk apa pun. Satu-satunya hal yang saya lakukan salah adalah berbicara menentang saya itu, ”kata James, seorang Alabamian berusia 41 tahun yang pindah ke Kanab satu dekade lalu. “Aku bahkan tidak bicara pada pria itu. Saya melakukan semua hal yang benar. Saya pergi melalui saluran yang benar untuk memfokuskan oposisi saya terhadap tambang, baik dalam hak saya sebagai orang Amerika. … Ini adalah balas dendam. ”

Noel melihat debu secara berbeda, namun tidak di mana pun dia menuduh James mendekati atau berkomunikasi dengannya di luar rapat, atau mengungkapkan sesuatu yang menyerupai ancaman, selain “cackles” dan “chirping” James yang diduga diucapkan sebagai tanggapan atas hal-hal yang dia perselisihkan pertemuan.

Dalam sebuah wawancara, Noel mengatakan James memiliki reputasi sebagai “sangat, sangat tidak stabil,” dan dia meminta perintah perlindungan atas saran dari Kepala Polisi Kanab Tom Cram.

“Ini telah menyebabkan saya sangat stres. Saya melakukannya atas rekomendasi Kapolres untuk melindungi keluarga saya, bukan saya, tetapi untuk melindungi istri saya, ”kata Noel. “Saya baik-baik saja. Saya bisa menangani diri saya sendiri dengan Will, tetapi saya khawatir tentang istri saya dan keluarganya. Itulah mengapa kami melakukannya. Ini masalah sederhana untuk menjauh dari kami, menjauh dari properti saya. “

Tidak ada bukti di mana pun bahwa James memiliki kontak dengan Ny. Noel selain pertukaran di Facebook mengenai kontroversi tambang, di mana dia menuduh keluarganya mengambil untung dari tambang. Noel menyerahkan postingan tersebut ke pengadilan untuk mendapatkan perintah awal sementara, tetapi hakim kemudian melarangnya digunakan untuk melawan James, memutuskan bahwa mereka dilindungi pidato politik.

Sementara itu, Distrik Konservasi Air Kabupaten Kane, di mana Noel menjabat sebagai manajer umum, telah setuju untuk menyumbang lebih dari $ 10.000 untuk biaya hukum Noel, meskipun tambang pasir – sumber perselisihan antara kedua pria – tidak ada hubungannya dengan pekerjaan Noel. peran resmi.

Sementara itu, James telah membayar $ 5.000 untuk biaya hukum, katanya, dan berhutang $ 10.000 lagi.

Dalam dokumen pengadilan tertutup yang diperoleh The Salt Lake Tribune, Noel dan pengacaranya, Scott Burns, menuduh perilaku James dimaksudkan untuk “mengintimidasi” Noel ketika dia berbicara atau akan berbicara pada dua pertemuan di Kanab tahun lalu. James dikeluarkan dari kedua pertemuan tersebut, begitu pula Noel dari sidang Dewan Kota.

“Saya merasa terancam oleh Tuan James karena temperamennya yang mudah berubah, penggunaan alkoholnya, dan perilaku agresif dan kasarnya terhadap pejabat publik yang tidak dia setujui,” tulis Noel dalam permohonannya untuk perintah perlindungan.

Noel yang berusia 73 tahun bertugas di Badan Legislatif dari 2003 hingga 2018, ketika dia memimpin tugas Utah untuk mengambil kendali atas tanah publik yang dikelola pemerintah federal. Mantan staf Bureau of Land Management pindah 43 tahun yang lalu ke Kane County, di mana dia tinggal di sebuah peternakan kerja yang indah di Johnson Canyon di timur Kanab. Dia memperoleh gelar zoologi di University of California di Berkeley selama era kebebasan berbicara di kota itu.

Tuduhannya terhadap James muncul dari dua pertemuan publik pada 9 Juli 2019, ketika proposal tambang Pasir Merah Selatan yang kontroversial dibahas. James termasuk di antara banyak penduduk Kanab yang menentang proyek tersebut karena proyek itu akan membuat lingkungan indah Kanab yang indah mendukung ekonomi pariwisata yang berkembang pesat. Sebagai pemilik Dreamland Safari Tours, James menganggap tambang tersebut sebagai ancaman bagi mata pencahariannya.

Seorang pendukung kuat industri ekstraktif, Noel sangat mendukung pertambangan, mengatakan itu akan mendiversifikasi ekonomi Kane County dengan cara yang akan mendukung keluarga yang bekerja.

James mengatakan dia sangat frustrasi dengan para pemimpin terpilih Kabupaten Kane yang sering mengabaikan kekhawatiran mereka yang telah pindah ke Kanab untuk menikmati pemandangan ikoniknya dan ingin melihatnya dilestarikan. Dia mengakui rasa frustrasi yang memuncak selama tahun lalu ketika para pejabat ini berbaris di belakang tambang pasir karena keberatan dari banyak warga. Namun dia membantah bersikap agresif atau menyerang Noel secara pribadi.

Di pengadilan, pengacara James, Mary Corporon, berpendapat bahwa kliennya tidak boleh dihukum karena keterlibatan sipilnya.

“Tidak ada bentuk pidato yang lebih terlindungi daripada pidato politik. Begitulah seharusnya seluruh pemerintahan kita bekerja, dan orang-orang diharapkan dapat mendekati pejabat publik mereka di semua tingkat pemerintahan dan diharapkan dapat memanggil mereka dan mengatakan, bahkan dengan istilah yang sangat kasar dan menghina, bahwa Apa yang diusulkan oleh pejabat publik adalah ide yang buruk, ”kata Corporon kepada hakim, menurut transkrip pengadilan. “Dan begitu jika yang dilakukan di sini ternyata merupakan pelanggaran terhadap [stalking] undang-undang … itu tidak konstitusional untuk membatasi jenis pidato publik. “

Meskipun Bagley tidak sepenuhnya setuju dengan teori Noel tentang kasus tersebut, dia menyimpulkan bahwa James melanggar batas dan secara permanen melarangnya mendekati atau berkomunikasi dengan Noel atau istrinya, kecuali pada pertemuan publik.

Undang-undang anti-penguntitan Utah menangkap banyak perilaku yang digunakan penguntit untuk menakut-nakuti dan melecehkan korban mereka. Ini mendefinisikan menguntit sebagai “tindakan di mana aktor mengikuti, memantau, mengamati, memotret, mengawasi, mengancam, atau berkomunikasi dengan atau tentang seseorang, atau mengganggu properti seseorang.”

Hakim dapat mengeluarkan perintah perdata terhadap seseorang jika mereka menemukan bukti yang lebih banyak bahwa tersangka penguntit yang melakukan tindakan seperti itu terhadap orang tersebut setidaknya pada dua kesempatan. Penguntitan kriminal memiliki beban pembuktian yang jauh lebih tinggi.

Kasus James diajukan ke pengadilan secara pribadi karena sebagian besar dokumen yang relevan diajukan dengan segel. Cerita ini didasarkan pada transkrip 276 halaman sidang pengadilan 6 Januari yang diperoleh The Tribune dan wawancara, serta video dua pertemuan yang tersedia untuk umum.

Perselisihan James dengan Noel dimulai pada jamuan makan siang Kamar Dagang, di mana James diminta untuk pergi setelah menertawakan tanggapan Noel atas pertanyaan tentang tambang yang diusulkan. Kemudian pada malam yang sama, James dan Noel dikeluarkan dari perpustakaan kota setelah keduanya bertengkar di baris pembicara pada akhir sidang Dewan Kota selama tiga jam yang dipenuhi dengan lawan saya, menurut transkrip. Karena menolak untuk pergi, James ditangkap dan kemudian didakwa dengan perilaku tidak tertib.

Noel mengatakan kepala polisi, Cram, meneleponnya keesokan harinya untuk memperingatkannya tentang James.

Dia berkata, ‘Kamu harus mendapatkan perintah penguntitan.’ Dan saya berkata, ‘Mengapa?’ ”Noel mengenang. “Ini yang dia katakan. ‘Kamu dan istrimu dalam bahaya.’ ”

Cram bersaksi sebagai saksi untuk Noel di persidangan, tetapi kesaksiannya tidak pernah menyebutkan apa pun tentang James yang berbahaya atau menasihati Noel untuk meminta perintah. Noel memang bersaksi bahwa Cram menasihatinya untuk meminta perintah penguntitan, tetapi hakim menganggap klaimnya sebagai desas-desus.

Kepala suku tidak membalas pesan telepon dari The Tribune yang meminta komentar.

Noel menghadiri makan siang untuk melaporkan keterlibatan distrik air dengan tambang, yang terbatas pada penyediaan air. James, yang hadir karena penentangannya terhadap tambang, mengucapkan “tawa yang mengancam,” diikuti dengan lolongan sebagai tanggapan atas sesuatu yang dikatakan Noel tentang lalu lintas truk melalui kota, menurut kesaksian.

Noel juga menuduh James memukul meja, tetapi video pertemuan tersebut mendukung kesaksian James bahwa dia tidak pernah memukul apa pun dan segera memenuhi permintaan agar dia pergi. Pada suatu saat di persidangan, hakim meminta James untuk menjelaskan perbedaan antara tertawa dan lolongan. Saksi menuruti demonstrasi.

Setelah mempertimbangkan fakta-fakta tersebut, hakim menyimpulkan bahwa perilaku James di ruang makan siang tidak dapat dianggap sebagai penguntit. Bagley juga tidak memandang kiriman Facebook James sebagai bukti penguntitan karena tidak mengandung ancaman dan termasuk dalam lingkup pidato yang dilindungi.

Jadi, di mana dua contoh penguntitan hukum yang disyaratkan sebelum keputusan perdata dapat dikeluarkan? Keduanya terjadi pada rapat Dewan Kota, hakim memutuskan. Yang pertama adalah ketika James mengantre di belakang Noel “dengan sikap kekar”, lalu sesaat kemudian ketika kedua pria itu berebut untuk berbicara terakhir.

Corporon membantah kesimpulan hakim.

“Tidak ada dasar rasional untuk menetapkan niat jahat [James]. Ini hanya dua orang yang mencoba menari maju mundur untuk menyiasati satu sama lain dalam barisan, ”kata Corporon di pengadilan. “Faktanya, pada akhirnya Pak Noel-lah yang menaikkan tingkat panas dalam situasi ini, bukan untuk membicarakan masalah publik, tetapi membuatnya sangat pribadi karena dia menyebut klien saya sampah, yang merupakan serangan pribadi pertama, dan hanya serangan pribadi, yang terjadi di salah satu pertukaran ini. “

James bersaksi bahwa dia memiliki pistol dan senapan, untuk melindungi rumahnya dan untuk berburu. Sesuai hukum federal, dia memberikannya kepada seorang teman untuk ditahan setelah dia dilayani dengan perintah perlindungan sementara pada Juli 2019.

Sekarang Noel menuduh bahwa satu-satunya minat James dalam melawan tatanan permanen adalah untuk mendapatkan kembali senjatanya.

“Seluruh kesepakatannya sekarang adalah dia ingin bisa membawa senjata,” katanya. “Ini tidak ada hubungannya dengan pergi ke rapat karena dia bisa melakukan semua yang dia ingin lakukan.”

Itu tidak benar, menurut James, yang berpendapat Noel bersumpah palsu di pengadilan dan salah mengartikan konfrontasi dalam pengajuan pengadilannya untuk membuat gambar yang memfitnah dirinya sebagai ancaman. Tujuannya sekarang adalah mengoreksi rekor.

“Ketika Anda mendidih semuanya, saya menertawakannya dan saya kembali bermain dalam permainan kekanak-kanakan. Dia memulai permainan tapi saya kembali bermain, jadi itu adalah kesalahan saya, ”kata James. “Saya menertawakan seorang pria dalam rapat, saya harus meninggalkan rapat itu dan kemudian saya memainkan permainan kekanak-kanakan tentang siapa yang akan berbicara terakhir pada rapat berikutnya.”

Perhatian utamanya, katanya, adalah tentang kebebasan berbicara dan meminta pertanggungjawaban pejabat ketika mereka menggunakan posisi mereka untuk keuntungan pribadi.

James, yang telah menyiapkan halaman GoFundMe untuk mengumpulkan uang untuk perjuangan hukumnya yang berkelanjutan, kecewa saat mengetahui bulan lalu bahwa dewan distrik air memilih untuk menutupi biaya hukum Noel. Berita tersebut memperkuat keyakinannya bahwa pejabat lokal telah mencurangi sistem untuk mendapatkan apa yang mereka inginkan.

Sementara itu, Noel menegaskan bahwa distrik tersebut tidak membayar apa pun untuk biaya hukumnya, tetapi sulit untuk menyesuaikannya dengan berita acara dewan distrik. Pada pertemuan bulan September, dewan setuju untuk mengizinkan Noel “menyewa pengacara untuk membelanya dalam perintah penguntitan terhadap warga negara yang mengancamnya dalam beberapa pertemuan publik. Distrik akan menanggung biaya biaya hukum, “kata notulen.

Dewan rupanya menyimpulkan bahwa dugaan ancaman muncul saat Noel menjalankan bisnis distrik, tetapi sulit untuk mengetahui secara pasti. Masalah biaya dibahas dalam sesi eksekutif pada pertemuan dewan bulan September dan Oktober, di mana ia kembali ke sesi terbuka dan memilih dengan suara bulat untuk menyetujui pembayaran setidaknya $ 5.000.

Pembayaran tersebut sebenarnya adalah penggantian untuk biaya lain yang telah dia kumpulkan pada bisnis distrik tetapi belum ditagih untuk distrik tersebut, menurut Noel.

“Ini jauh melampaui harga dari benda ini [the James litigation] akan menjadi, jadi pada dasarnya, saya membayarnya sendiri, ”kata Noel. “Publik tidak membayar sepeser pun untuk pembelaan ini. Ini keluar dari saku saya. “


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Keluaran HK