Michelle Goldberg: Pasca-presiden seorang penipu
Opini

Michelle Goldberg: Pasca-presiden seorang penipu


Sulit untuk mengatakan apakah Donald Trump sedang mencoba kudeta atau membuat ulah.

Menangis kecurangan pemilih, pemerintahannya menolak untuk memulai transisi presiden meskipun kekalahan elektoral yang menentukan. Beberapa Republikan telah melontarkan gagasan untuk mendapatkan badan legislatif di negara bagian yang dimenangkan Joe Biden dengan mengabaikan total suara dan malah menunjuk pemilih pro-Trump ke Electoral College. Presiden telah memenggal Pentagon, menempatkan loyalis fanatik di beberapa peringkat tertingginya. Anthony Tata, yang menyebut Barack Obama sebagai “pemimpin teroris” dan men-tweet fantasi mengerikan tentang eksekusi mantan Direktur CIA John Brennan, sekarang menjadi kepala kebijakan Pentagon. Ini semua sangat mengkhawatirkan.

Tetapi ada alasan untuk kenyamanan, dari tanda-tanda bahwa presiden sedang mempersiapkan kehidupan di luar Gedung Putih persis seperti yang diharapkan – dengan memulai grift baru. Trump telah mengirimkan permintaan penggalangan dana yang panik untuk “mempertahankan pemilu,” tetapi seperti yang dilaporkan The New York Times, sebagian besar uang itu sebenarnya disalurkan ke komite aksi politik, Save America, yang “akan digunakan untuk menanggung biaya pasca-presiden Trump. kegiatan.” Axios melaporkan bahwa Trump sedang mempertimbangkan untuk memulai perusahaan media digital untuk merusak Fox News, yang sekarang dianggapnya tidak setia.

Langkah-langkah ini menunjukkan bahwa sementara Trump mungkin bersedia untuk membakar demokrasi Amerika untuk menyelamatkan egonya yang terluka, setidaknya sebagian dari dirinya bersiap-siap untuk meninggalkan jabatannya.

Ketika akhirnya dia melakukannya, beberapa pengamat politik dan profesional Republik menganggap dia akan tetap menjadi raja politik, dan akan menjadi favorit untuk nominasi partai pada tahun 2024. The Times melaporkan, “Sekutu membayangkan Partai Republik lainnya berziarah ke Mar-a- Estate Lago di Florida mencari restunya. ” Senator Marco Rubio memberi tahu Sam Brodey dari The Daily Beast, “Jika dia mencalonkan diri pada 2024, dia pasti akan menjadi pelari terdepan, dan kemudian dia mungkin akan menjadi nominasinya.”

Mungkin. Tidak ada keraguan bahwa Trump memiliki cengkeraman kultus pada jutaan pemujanya, dan kemampuan unik untuk menarik perhatian publik. Tetapi ada alasan untuk berpikir bahwa ketika dia akhirnya dikeluarkan dari Gedung Putih, dia akan menjadi sosok yang sangat berkurang.

Begitu Trump bukan lagi presiden, dia kemungkinan akan dilanda tuntutan hukum dan investigasi kriminal. Hutang ratusan juta dolar akan jatuh tempo. Pelobi dan pejabat asing tidak akan memiliki banyak alasan untuk menggurui Mar-a-Lago atau hotelnya di Washington. Pemilik Fox News Rupert Murdoch dapat menyelesaikan transisi dari pendukung Trump ke musuhnya. Dan, setelah empat tahun merendahkan diri seperti kartun, Partai Republik dengan aspirasi presiden akan memiliki insentif untuk membantu menjatuhkannya.

“Sepanjang hidupnya dia terlibat dalam banyak gugatan,” kata pengacara liberal superstar Roberta Kaplan. Tapi pasca-kepresidenan, “Saya harus berasumsi bahwa, mengingat jumlah litigasi perdata dan potensi paparan kriminal, ini akan berada pada dimensi yang sama sekali baru.”

Kaplan mengajukan tiga tuntutan hukum tingkat tinggi terhadap Trump, termasuk kasus pencemaran nama baik penulis E. Jean Carroll. Carroll, Anda mungkin ingat, menuduh Trump memperkosanya di ruang ganti department store selama tahun 1990-an. Trump memanggilnya pembohong, dan dia menuntutnya karena merusak reputasinya.

Di bawah Jaksa Agung Bill Barr, Departemen Kehakiman telah mencoba untuk menutup gugatan tersebut, dengan alasan bahwa Trump bertindak dalam kapasitas resminya ketika dia mengatakan Carroll telah mengarang cerita untuk menjual buku. Pada bulan Oktober, seorang hakim menolak teori departemen tersebut, tetapi jika Trump terpilih kembali, Kaplan mengharapkan banding.

Begitu Biden menjadi presiden, Kaplan mengatakan kepada saya, “Sulit bagi saya untuk membayangkan bahwa DOJ tidak akan mengubah posisinya.” Jadi kasusnya kemungkinan besar akan dilanjutkan. Kaplan mengharapkannya untuk ditemukan tidak lama setelah pelantikan Biden. Dia mengantisipasi penggulingan Trump dan mengumpulkan DNA-nya untuk membandingkan dengan DNA laki-laki yang ditemukan pada gaun yang dikenakan Carroll pada saat dugaan serangan itu.

Jika Kaplan dan Carroll menang dalam persidangan, itu akan menjadi validasi hukum tingkat tinggi atas klaim Carroll. Pakaiannya, sejauh ini, belum menjadi berita utama – terlalu banyak hal lain yang terjadi. Tetapi putusan yang menguntungkannya bisa jadi adalah versi #MeToo dari putusan sipil terhadap OJ Simpson – bukan keadilan, tepatnya, tetapi penolakan impunitas yang kuat.

Gugatan Carroll bukan satu-satunya yang bisa memaksa Trump untuk menjawab atas riwayat predatornya dengan wanita. Mantan kontestan “Magang” Summer Zervos, yang mengatakan Trump meraba-raba dan menciumnya di luar keinginannya, seperti Carroll, menuntut pencemaran nama baik karena Trump menyebutnya pembohong. (Pengacaranya adalah Beth Wilkinson, yang membela Brett Kavanaugh ketika dia dituduh melakukan pelecehan seksual selama pertarungan konfirmasi Mahkamah Agungnya.)

Selain Carroll, Kaplan mewakili Mary Trump, keponakan presiden, yang menggugat Trump, saudara perempuannya, dan harta warisan almarhum saudara laki-lakinya Robert atas penipuan dan konspirasi sipil, dengan mengatakan mereka menipu dia dari sebuah warisan. Dan dia mewakili sekelompok orang yang menuntut Trump dan tiga anak tertuanya karena membujuk mereka untuk berinvestasi dalam skema piramida yang diduga, dijalankan oleh perusahaan telekomunikasi bernama ACN, yang menjual videophone yang kikuk.

Penggugatnya miskin dan kelas pekerja, termasuk pengasuh rumah sakit yang membayar ribuan dolar kepada ACN karena dia memercayai dukungan buruk Trump, tidak tahu bahwa ACN membayar Trump jutaan. Seperti halnya setelan lainnya, jelas tidak ada jaminan kesuksesan. Tetapi dugaan keterlibatan Trump dalam skema pemasaran multilevel yang memperdagangkan citra palsu kecerdasan bisnisnya akan menjadi subplot kecil selama beberapa tahun ke depan.

Terlalu berlebihan untuk mengharapkan eksposur Trump yang tiba-tiba. Tidak akan ada momen katarsis ketika semua orang menyadari bahwa kaisar selalu telanjang. Tetapi pertanyaannya bukanlah apakah dukungan Trump akan menguap. Itu apakah itu akan terkikis, terutama setelah dia kehilangan kemampuan untuk membuat impian Partai Republik menjadi kenyataan.

Selain itu, ancaman terhadap Trump tidak hanya terhadap reputasinya saja. Dalam buku Bob Woodward, “Fear,” dia menulis bahwa mantan pengacara Trump, John Dowd, memohon kepada presiden untuk tidak bersaksi dalam penyelidikan Robert Mueller karena dia percaya dia adalah seorang pembohong yang setia. (Dowd membantahnya.) Namun, jika Trump menghadapi deposisi dalam kasus perdata ini, dia tidak akan punya pilihan untuk mengirimkan wawancara.

Andrew Weissmann, mantan wakil Mueller, mengatakan kepada saya bahwa dia mengharapkan Trump mengampuni dirinya sendiri atas kejahatan federal yang mungkin dia lakukan. Itu berarti bahwa bahkan jika Departemen Kehakiman Biden ingin mengambil langkah luar biasa untuk menuntut mantan presiden, ia juga harus menuntut konstitusionalitas pengampunan diri, sebuah proses yang rumit dan memakan waktu.

Tapi dia mungkin menghadapi tuntutan negara bahwa dia tidak bisa memaafkan jalan keluarnya. Jaksa Agung negara bagian New York Letitia James memiliki penyelidikan sipil atas kemungkinan penipuan keuangan oleh Trump Organization. Trump sedang dalam penyelidikan kriminal oleh jaksa wilayah Manhattan, Cyrus Vance. Meskipun ruang lingkup penyelidikan tidak diketahui, pengajuan kantornya menunjukkan bahwa Vance mungkin menyelidiki penipuan pajak, penipuan asuransi, dan pemalsuan catatan bisnis.

“Kantor DA Manhattan adalah kantor yang sangat bagus, dan mereka telah menangani banyak kasus kerah putih,” kata Weissmann. “Jika mereka harus membuktikan – ini sekarang hanya hipotesis – tetapi jika mereka membuktikan puluhan juta dolar dalam penipuan pajak atau penipuan bank, orang-orang masuk penjara karena itu.”

Katakanlah Trump, artis pelarian, menghindari penjara, menempatkan dirinya sebagai panglima perang dunia-MAGA di Mar-a-Lago. Pasca kepresidenannya masih tidak akan mudah. Seperti yang dilaporkan The Times, dia secara pribadi diikat untuk utang $ 421 juta, sebagian besar jatuh tempo dalam empat tahun ke depan. Jika pertengkaran panjang dengan IRS tidak berhasil, dia bisa berhutang setidaknya $ 100 juta lebih.

“Trump masih memiliki aset untuk dijual,” lapor The Times. “Tapi melakukan hal itu dapat menimbulkan dampaknya sendiri, baik finansial maupun keinginan Trump untuk selalu dilihat sebagai pemenang.”

Trump sudah mencoba mengambil untung dari basis keranjingannya, dan dia pasti akan melanjutkan. Tetapi pertanyaan terbuka apakah, tanpa aura kekuasaan presiden yang memabukkan, dia dapat mempertahankan pengabdian mereka. Ada beberapa contoh pemimpin sayap kanan yang dulunya tangguh yang direduksi menjadi catatan kaki setelah meninggalkan jabatannya.

Sebagai pemimpin mayoritas DPR, Tom DeLay sering disebut sebagai orang paling berkuasa di Kongres. Kemudian, pada 2005, dia didakwa dengan tuduhan pencucian uang kampanye. Meskipun keyakinannya pada tahun 2010 akhirnya dibatalkan saat naik banding, terakhir kali dia memiliki profil publik yang signifikan adalah ketika dia muncul di “Dancing With the Stars” pada tahun 2009.

Sarah Palin, juga, pernah menjadi ikon Republik; dalam banyak hal dia menunjukkan Trump. “Menang atau Kalah, Banyak yang Melihat Palin sebagai Masa Depan Partai,” kata sebuah berita utama New York Times sebelum pemilu 2008. Ini mengutip aktivis sayap kanan Brent Bozell: “Konservatif telah mencari kepemimpinan, dan dia telah membuktikan bahwa dia dapat menggemparkan akar rumput seperti beberapa orang dalam 20 tahun terakhir.”

Namun sejak mengundurkan diri sebagai gubernur Alaska pada 2009, Palin kehilangan kesegarannya. Pernah menjadi calon presiden, dia baru-baru ini menjadi berita utama karena mengenakan kostum beruang merah muda dan ungu di reality show Fox “The Masked Singer”.

Trump selama bertahun-tahun mengalami skandal dan penghinaan. Kami pasti akan mencari tahu lebih banyak tentang kesalahan resmi yang dia coba rahasiakan sebagai presiden. Partai Republik yang berharap untuk menggantikannya akan memiliki alasan untuk mulai melukisnya sebagai pecundang, bukan penyelamat. Dia harus mencurahkan banyak energinya untuk mencoba keluar dari penjara.

Setelah semua itu, bisakah dia kembali pada tahun 2024? Tentu saja. Trump, jika tidak ada yang lain, tanpa henti. Tapi pemilihan ini hanyalah pengingat terbaru bahwa dia jauh dari tak terkalahkan. Ketika dia tidak lagi menjabat, akan ada lebih banyak lagi.

Michelle Goldberg | The New York Times (KREDIT: Tony Cenicola / The New York Times)
Michelle Goldberg | The New York Times (KREDIT: Tony Cenicola / The New York Times)

Michelle Goldberg adalah kolumnis Op-Ed untuk The New York Times.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123