Paul Krugman: COVID, iklim, dan kekuatan penyangkalan
Opini

Paul Krugman: COVID, iklim, dan kekuatan penyangkalan


Pemilu 2020 sudah berakhir. Pemenang utamanya adalah virus korona dan, sangat mungkin, bencana perubahan iklim.

Oke, demokrasi juga menang, setidaknya untuk saat ini. Dengan mengalahkan Donald Trump, Joe Biden menarik kita kembali dari ambang pemerintahan otoriter.

Tetapi Trump membayar penalti lebih sedikit dari yang diharapkan karena kegagalannya yang mematikan untuk menangani COVID-19, dan beberapa Partai Republik tampaknya telah membayar penalti sama sekali. Seperti tajuk utama di The Washington Post, “Dengan pandemi yang berkecamuk, Partai Republik mengatakan hasil pemilu memvalidasi pendekatan mereka.”

Dan pendekatan mereka, jika Anda melewatkannya, adalah penyangkalan dan penolakan untuk mengambil tindakan pencegahan yang paling mendasar dan berbiaya rendah – seperti mewajibkan orang mengenakan masker di depan umum.

Konsekuensi epidemiologis dari sikap tidak bertanggung jawab yang sinis ini akan sangat mengerikan. Saya tidak yakin berapa banyak orang yang menyadari betapa buruknya musim dingin ini.

Kematian akibat COVID-19 cenderung berjalan sekitar tiga minggu di belakang kasus baru; mengingat pertumbuhan eksponensial dalam kasus-kasus sejak awal musim gugur, yang tidak melambat sama sekali, ini berarti bahwa kita mungkin melihat jumlah kematian harian dalam ribuan pada akhir tahun. Dan ingat, banyak dari mereka yang selamat dari COVID-19 tetap menderita kerusakan kesehatan permanen.

Agar adil, berita vaksin sangat bagus, dan tampaknya kami akhirnya akan mengendalikan pandemi tahun depan. Tapi kita bisa menderita ratusan ribu kematian di Amerika, banyak di antaranya bisa dihindari, sebelum vaksin didistribusikan secara luas.

Betapapun buruknya prospek pandemi, bagaimanapun, yang lebih mengkhawatirkan saya adalah tanggapan kita yang gagal tentang prospek untuk menangani masalah yang jauh lebih besar, yang menimbulkan ancaman eksistensial bagi peradaban: perubahan iklim.

Seperti yang telah dicatat banyak orang, perubahan iklim pada dasarnya merupakan masalah yang sulit untuk ditangani – tidak secara ekonomi, tetapi secara politis.

Kelompok sayap kanan selalu mengklaim bahwa menanggapi iklim dengan serius akan menghancurkan ekonomi, tetapi kenyataannya adalah bahwa pada titik ini tindakan ekonomi iklim terlihat sangat ramah. Kemajuan spektakuler dalam teknologi energi terbarukan membuatnya cukup mudah untuk melihat bagaimana perekonomian dapat melepaskan diri dari bahan bakar fosil. Analisis terbaru oleh Dana Moneter Internasional menunjukkan bahwa “dorongan infrastruktur hijau”, jika ada, akan mengarah ke sana lebih cepat pertumbuhan ekonomi selama beberapa dekade mendatang.

Tetapi aksi iklim tetap sangat sulit secara politis mengingat (a) kekuatan kepentingan khusus dan (b) hubungan tidak langsung antara biaya dan manfaat.

Pertimbangkan, misalnya, masalah yang ditimbulkan oleh kebocoran metana dari sumur fracking. Penegakan hukum yang lebih baik untuk membatasi kebocoran ini akan memiliki manfaat besar – tetapi manfaatnya akan didistribusikan secara luas ke seluruh ruang dan waktu. Bagaimana Anda membuat orang-orang di Texas menerima bahkan sedikit kenaikan biaya sekarang ketika bayarannya mencakup, katakanlah, kemungkinan berkurangnya badai yang merusak satu dekade dari sekarang dan separuh dunia lagi?

Ketidaklakuan ini membuat banyak dari kita pesimis tentang prospek aksi iklim. Tetapi COVID-19 menunjukkan bahwa kami tidak cukup pesimis.

Bagaimanapun, konsekuensi dari perilaku yang tidak bertanggung jawab selama pandemi jauh lebih jelas dan langsung daripada biaya kelambanan iklim. Kumpulkan banyak orang yang tidak mengenakan kedok di dalam ruangan – katakanlah, di Gedung Putih Trump – dan Anda kemungkinan besar akan melihat lonjakan infeksi hanya beberapa minggu kemudian. Lonjakan ini akan terjadi di lingkungan Anda sendiri, sangat mungkin memengaruhi orang yang Anda kenal.

Selain itu, jauh lebih mudah untuk mendiskreditkan penyangkal COVID daripada mendiskreditkan penyangkal perubahan iklim: Yang harus Anda lakukan adalah menunjukkan berkali-kali penyangkal ini secara keliru menyatakan bahwa penyakit itu akan segera hilang.

Jadi mendorong orang untuk bertindak secara bertanggung jawab terhadap virus corona jauh lebih mudah daripada melakukan tindakan terhadap perubahan iklim. Namun yang kita lihat adalah penolakan yang meluas untuk mengakui risikonya, tuduhan bahwa aturan murah dan masuk akal seperti memakai topeng merupakan “tirani,” dan ancaman kekerasan terhadap pejabat publik.

Jadi menurut Anda apa yang akan terjadi ketika pemerintahan Biden mencoba menjadikan iklim sebagai prioritas?

Satu faktor yang meringankan tentang politik kebijakan iklim yang dapat saya lihat adalah bahwa tidak seperti memerangi pandemi, yang terutama tentang memberi tahu orang-orang apa yang tidak dapat mereka lakukan, harus dimungkinkan untuk membingkai setidaknya beberapa tindakan iklim sebagai wortel daripada tongkat: berinvestasi dalam masa depan hijau dan menciptakan lapangan kerja baru dalam prosesnya, bukan sekadar mengharuskan orang menerima batasan baru dan membayar harga yang lebih tinggi.

Ngomong-ngomong, ini mungkin alasan terbesar untuk berharap Demokrat memenangkan putaran kedua Georgia. Kebijakan iklim benar-benar perlu dijual sebagai bagian dari paket yang juga mencakup investasi yang lebih luas dalam infrastruktur dan penciptaan lapangan kerja – dan itu tidak akan terjadi jika Mitch McConnell masih mampu memblokir undang-undang.

Jelas kita perlu terus berusaha untuk mencegah kiamat iklim – dan bukan, itu bukan hiperbola. Tetapi meskipun pemilu 2020 bukan tentang iklim, itu adalah tentang pandemi – dan hasilnya membuat sulit untuk optimis tentang masa depan.

Paul Krugman
Paul Krugman

Paul Krugman, pemenang Hadiah Nobel dalam Ilmu Ekonomi, adalah kolumnis Op-Ed untuk The New York Times.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123