Penulis lagu Utah menghadirkan 'Forgotten Carols' ke layar film, setelah 29 tahun pertunjukan langsung dan penulisan ulang
Health

Penulis lagu Utah menghadirkan ‘Forgotten Carols’ ke layar film, setelah 29 tahun pertunjukan langsung dan penulisan ulang


Sekitar seminggu yang lalu, Michael McLean akhirnya menonton “The Forgotten Carols.”

McLean telah membawakan drama tersebut, berdasarkan buku dan lagu yang dia tulis, ratusan kali selama tiga dekade terakhir, membawanya ke jalan setiap Desember untuk penggemar setia di Utah dan di seluruh negeri.

Untuk setiap pertunjukan, meskipun – pertama sebagai pertunjukan satu orang, kemudian sebagai pertunjukan seperti konser dan akhirnya sebagai drama yang benar-benar terwujud – dia berada di atas panggung, tidak pernah duduk di kursi.

“Tidak ada bukti bahwa pertunjukan ini benar-benar ada,” kata McLean minggu ini, dari rumahnya di Heber City.

Buktinya telah tiba, dalam bentuk versi film “The Forgotten Carols”, yang akan dirilis Jumat di bioskop yang tetap buka.

“The Forgotten Carols” menceritakan kisah tentang seorang lelaki tua yang kecanduan yang mengidentifikasi dirinya sebagai Yohanes yang Terkasih – salah satu rasul Yesus, dan penulis salah satu Injil. John, diperankan oleh McLean, ditemukan berkeliaran di jalan oleh seorang pria kaya yang merupakan dermawan utama rumah sakit terdekat. Orang kaya itu membawa John ke rumah sakit, di mana dia bertemu Constance, seorang perawat muda yang keras.

John, dengan sikapnya yang tidak bersalah, memotong sikap sinis Constance dengan memanggilnya Connie Lou. Dia memintanya untuk membantu menghias pohon Natal. Setiap ornamen mengingatkan kita pada sebuah lagu, sebuah lagu tentang karakter yang kurang dikenal di sekitar kelahiran Yesus.

‘Siapa … yang dilupakan?’

Ide untuk “The Forgotten Carols” datang ke McLean, katanya, pada tahun 1990, ketika dia bekerja sebagai penulis lagu dan produser film – terutama membuat film pendidikan dan karya lainnya untuk Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir. Dia terkenal saat itu karena memproduksi drama Kieth Merrill tahun 1980 “Mr. Krueger’s Christmas, ”kisah liburan setengah jam yang menampilkan salah satu pertunjukan layar terakhir Jimmy Stewart.

McLean juga telah menulis musik untuk album yang dirilis oleh Deseret Book – dan orang-orang di sana memintanya untuk menulis lagu untuk album Natal. Awalnya, McLean mengatakan tidak.

“Saya berkata, ‘Tidak ada yang membutuhkan album Natal,’” kata McLean. “Tidak ada yang bisa mengalahkan ‘Mesias’ Handel. Tidak ada yang akan mengalahkan ‘chestnut yang dipanggang di atas api terbuka’. Tidak ada lagu yang lebih baik dari ‘Silent Night’. Buang-buang waktu. ”

Namun, duduk di depan pianonya, McLean memikirkan sebuah ayat – dalam suara pemilik penginapan di Betlehem yang menolak Yusuf dan Maria yang sedang hamil. “Saya pikir, ‘Tunggu sebentar – tidak ada yang menulis lagu itu,’” kata McLean. “Jadi saya mulai berpikir, siapa lagi yang mungkin sudah dilupakan? Dan saya mulai membuat lagu yang berbeda. “

McLean terhubung dengan pemilik penginapan itu. “Saya orang itu,” katanya. “Saya bukan orang jahat, saya terlalu sibuk. Saya merindukan begitu banyak hal yang sangat hebat karena saya punya jadwal dan saya agak stres. “

McLean mengajukan gagasan menulis buku untuk menceritakan sebuah kisah yang menghubungkan lagu-lagu dan menceritakan asal-usulnya. Para eksekutif di Deseret Book merasa skeptis – McLean adalah seorang penulis lagu, bukan seorang penulis – tetapi akhirnya setuju.

Kemudian, kata McLean, dia mengambil satu halaman dari Charles Dickens: Melakukan perjalanan, membawakan lagu-lagu dan menceritakan kisah itu kepada penonton. McLean menemukan dia bisa menjual tiket dengan membuat paduan suara sekolah tampil bersamanya di setiap kota, “karena mereka punya kerabat,” katanya.

“Itu tidak bagus,” kata McLean. “Saya bukan seorang aktor dan saya tidak bisa menyanyi. Saya berharap ini akan menjadi cara untuk mempromosikan buku itu. ” Itu berhasil, dan musim liburan berikutnya, Deseret Book meminta McLean untuk tur lagi.

McLean mengatakan dia meragukan kualitas pertunjukan, yang dipicu oleh depresi klinis, yang telah dia tangani selama beberapa dekade. Depresi, katanya, menciptakan “keyakinan mutlak saya bahwa saya tidak berharga. Aku tahu itu tidak benar, tapi itu terasa benar bagiku. “

Setelah beberapa tahun melakukan tur setiap Desember, pertunjukan itu “menjadi hal yang disukai banyak orang,” kata McLean. “Saya mendapat tepuk tangan meriah setiap malam, tapi saya tidak tahu apakah itu karena saya baik atau karena mereka hanya ingin pergi.”

Suatu malam ketika dia tampil di Dallas, McLean berkata, dia siap untuk berhenti. Kemudian sesuatu yang luar biasa terjadi.

Usai pertunjukan, McLean bergegas ke lobi untuk menjual merchandise. Seorang wanita dalam antrean menggumamkan sesuatu yang menghargai, tetapi McLean mengatakan dia tidak benar-benar mendaftarkannya. Wanita berikutnya dalam antrean mengatakan bahwa wanita pertama adalah sahabatnya, yang telah menghindari segala hal yang berhubungan dengan Natal selama tujuh atau delapan tahun karena dia diperkosa pada suatu malam Natal.

Temannya telah membujuk wanita itu untuk menghadiri pertunjukan McLean, dan wanita itu berkata, “Saya akan datang jika Anda mengizinkan saya duduk di lorong, di barisan belakang, jadi saya bisa menyelinap keluar.” Di salah satu lagu, wanita itu memberi tahu temannya, “Saya merasakannya lagi. Saya merasakan Natal lagi. “

Setelah itu, McLean kembali ke ruang ganti dan berkata pada dirinya sendiri, “‘Mungkin aku perlu melupakan diriku sendiri, dan berhenti menjadi begitu tertekan.'”

McLean terus melakukan pertunjukan, mengutak-atik kekurangan dalam struktur cerita. Pertunjukan itu berkembang dari McLean sendiri menjadi duo – seorang aktor, Katie Thompson, memainkan peran Constance selama beberapa tahun – dan, ketika putra McLean, Jeff, memainkan peran sebagai pemilik penginapan, trio.

Pada tahun 2005, kenang McLean, putranya Scott, seorang penulis skenario, membuat proposal: “Saya dapat memperbaiki permainan Anda jika Anda mengizinkan saya.” Di antara perubahan-perubahan itu: Menjelaskan bahwa Yohanes berusia ribuan tahun, menderita kehilangan ingatan, dan tetap hidup untuk menunggu kedatangan Yesus kembali.

McLean ingin segera melakukan revisi. Yang lain menyarankan dia untuk tidak melakukannya. “Mereka berkata, ‘Kamu tidak boleh mengacaukan tradisi orang. Orang-orang seperti ini apa adanya. Itu tidak rusak, jangan main-main dengan itu, ‘”katanya.

Versi baru “telah menemukan kedalaman lebih,” kata Christy Summerhays, seorang aktor Utah dan pembuat film komersial yang direkrut untuk membantu lokakarya drama yang ditulis ulang. “Itu selalu memiliki kedalaman spiritual Michael. … Michael cenderung hanya sangat menyenangkan, dan membuat segalanya menyenangkan. Scott menambahkan lebih banyak, ‘Mari kita hancurkan ini [characters] sedikit lagi.'”

Memperluas pertunjukan, Summerhays berkata, “melepaskan beban dari Michael. Itu memungkinkan dia berbagi beban. “

Beberapa tahun kemudian, Summerhays kembali ke “The Forgotten Carols” sebagai bagian dari rombongan itu, memainkan Constance dan peran lainnya. “Mereka berkata, ‘Hei, kami membutuhkan seorang aktris untuk datang dan berlarian dan memainkan semua bagian yang berbeda ini. Dapatkah engkau melakukannya? Kami mulai latihan dalam dua minggu, ‘”katanya.

Tur sangat melelahkan, kenangnya. “Kadang-kadang kami melakukan enam atau tujuh kota dalam seminggu,” katanya. “Itu membuatmu banyak sekali.”

Enam tahun lalu, Michael dan Scott McLean mengerjakan penulisan ulang drama itu lagi, dan mereka membawa Summerhays sebagai sutradara.

“Kami menaikkan nilai produksi dan membuatnya sedikit lebih menyenangkan untuk dilihat,” kata Summerhays. Di antara perubahannya: Alih-alih menampilkan paduan suara di atas panggung selama pertunjukan, dia meminta para penyanyi untuk menjadi figuran atau menempatkan mereka di belakang samaran sehingga mereka tidak terlihat setiap saat.

Saat McLean bertambah dewasa – dia sekarang 68 – dia mempertimbangkan warisannya, dan apakah “The Forgotten Carols” akan diingat setelah dia berhenti menampilkannya. Dia dan Scott mengerjakan skenario, dan mencoba membuat produser film tertarik untuk membuatnya.

Pesan yang diterima McLean dari Hollywood tidak membesarkan hati: “Tidak ada yang akan pergi dan tidak memilih film Disney … untuk menonton film Yesus yang independen di masa Natal.”

McLean mencoba memasukkan yang terbaik dari skenario ke dalam produksi panggung tur. Satu perubahan besar, kata Summerhays, adalah bahwa drama itu tidak lagi berlatar tahun 1970-an, tetapi di masa sekarang. “[Before], perawat itu memakai topi putih, ”kata Summerhays. “Sekarang, Connie berpakaian rapi. Humornya sedikit lebih mutakhir. … Sejauh ini, ini adalah versi favorit saya. ”

Itu juga favorit McLean. “Ini benar-benar, akhirnya berhasil,” kata McLean. “Saya bahkan tidak berpikir saya buruk setiap malam. Beginilah seharusnya ceritanya. “

McLean membuat rencana untuk melakukan produksi tur pada tahun 2021, untuk peringatan 30 tahun acara tersebut, dan kemudian pensiun. Kemudian pandemi COVID-19 terjadi, dan McLean mengira itu dia.

Kemudian, di bulan Juli, sesuatu yang lain terjadi: Versi film dari “Hamilton” karya Lin-Manuel Miranda, rekaman rekaman pertunjukan Broadway, memulai debutnya di Disney +.

“Ini hanya permainan dengan delapan kamera,” kata McLean. “Saya pikir, ‘Bagaimana jika kita bisa melakukannya?’”

Menemukan teater sulit karena pandemi. Mereka pertama kali mencoba memesan Rose Wagner Performing Arts Center di Salt Lake City – tetapi tidak dapat bekerja di bawah pedoman COVID-19 yang membatasi Salt Lake County. Mereka pergi ke Kota Cedar, yang memiliki lebih sedikit batasan, dan menggelar dua pertunjukan pada bulan September di Teater Pusat Warisan, dengan sekitar 250 orang penonton, semuanya mengenakan masker wajah. (Produksi juga berjalan satu hari tanpa penonton, untuk pengambilan gambar tambahan dan beberapa close-up.)

Summerhays kembali menyutradarai, dan syutingnya “berenergi tinggi,” katanya. “Semua orang harus fokus. Sungguh menakjubkan bagaimana orang-orang berhasil melewatinya. Jika Anda harus melakukannya, dan Anda tahu ini adalah kesempatan Anda untuk menangkap ini, ada perlengkapan lain yang digunakan orang. ”

Dia juga berperan sebagai ibu Constance dalam adegan kilas balik, dan sangat “luar biasa,” kata McLean. “Dia mengarahkan sebuah drama, dan kemudian mencoba untuk mencari cara bagaimana mengubahnya menjadi sebuah pengalaman yang bisa dimiliki orang-orang [on the screen],” dia berkata.

Film tersebut, kata McLean, akhirnya terasa seperti versi terbaik dari “The Forgotten Carols”.

“Drama itu selalu terasa dekat, tapi tidak ada cerutu,” kata McLean. “Saat Anda menulis lagu, Anda mencontek, dan Anda berpikir, ‘Itu bukan kata yang tepat untuk itu,’ atau ‘Itu bukan catatannya.’ Kemudian hal ini terjadi dan Anda seperti, ‘Ah, begitulah yang terjadi.’ ”


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Pengeluaran HK