Rich Wandschneider: Keluarga campuran menjadi keluarga Amerika
Opini

Rich Wandschneider: Keluarga campuran menjadi keluarga Amerika


Saat “All in the Family” muncul di layar TV pada tahun 1971, perang di Vietnam sedang berkecamuk, kota-kota dari Washington, DC, hingga Detroit hangus akibat kerusuhan setelah pembunuhan Martin Luther King, dan banyak anak muda seperti saya yang pergi kota-kota itu, bergerak ke barat ke pedesaan Amerika.

Archie Bunker tinggal di Queens, di mana sebuah “bar adalah kastil pria,” sementara putri Gloria dan menantu laki-laki “Meathead” mencoba membantu Archie memahami kaum hippies dan protes anti-perang.

Kami menyebut gerakan kami sebagai gerakan “kembali ke tanah”, dan kami tertawa bersama Meathead saat Archie Bunker mendapat tawa dari ayah kami. Tapi kami selesai menonton “Leave it to Beaver” dan “Ozzie and Harriet.” Keluarga fleksibel kami berubah drastis.

Nah, keluarga telah berubah lagi, dan, saya berpendapat bahwa keluarga saya sendiri, yang kadang-kadang disfungsional lebih dekat dengan apa yang terjadi di Amerika sekarang daripada salah satu versi televisi di masa lalu.

Pada tahun 1965, saya bergabung dengan Korps Perdamaian dan pergi ke Turki, tempat saya menghabiskan sebagian besar waktu lima tahun berikutnya. Saya dibesarkan di Minnesota dan California, anak dari keluarga imigran dari Jerman dan Norwegia. Di Turki saya bertemu dengan seorang sukarelawan Peace Corps dari Pennsylvania yang asal usul keluarganya berasal dari Italia dan Polandia. Kami menikah dan pindah ke pedesaan timur laut Oregon pada tahun 1971, tepat ketika Archie mulai populer.

Ketika Perang Vietnam berlarut-larut, layanan adopsi mulai membawa anak-anak Vietnam dari ras campuran ke Amerika Serikat dan kemudian anak-anak miskin dari India dan Amerika Tengah. Adopsi sederhana Amerika baru-baru ini keluar dari lemari – secara historis mereka adalah urusan diam-diam dengan ibu yang belum menikah akan mengunjungi bibi dan dokter yang jauh diam-diam mengatur adopsi.

Pada tahun 1976, kami mengadopsi seorang anak laki-laki kulit putih berumur satu tahun yang lahir di New Jersey dan dibawa ke Oregon oleh seorang ibu yang terlalu muda dan miskin untuk membesarkannya. Pada tahun 1983, kami mengadopsi seorang anak laki-laki dari Calcutta, yang diperkirakan berumur enam tahun.

Kami pikir yang kami butuhkan hanyalah cinta, untuk membawa anak-anak ini ke arus utama Amerika. Kami tidak menyadari bahwa anak-anak membawa trauma masa lalu bersama mereka. Kami juga tidak membayangkan bahwa menjadi cokelat di Oregon timur akan sangat sulit.

Putra kulit putih itu mengalami trauma berikutnya ketika seorang teman sekelasnya bunuh diri di hadapannya. Dia pindah sekolah, menjadi atlet bintang, kuliah – dan berjuang. Ia bergabung dengan Angkatan Laut, dan menikah dengan seorang wanita yang ayahnya bertugas di Vietnam dan ibunya berasal dari Filipina. Jalan mereka sepertinya mulus sekarang.

Warna bukanlah masalah ketika anak-anak masih kecil, tetapi ketika anak laki-laki berkulit coklat kita menginjak SMP, hinaan rasial yang disadari dan tidak disadari semakin keras. Dia mendapat “N-word” lebih dari sekali, pindah sekolah dua kali dan, pada usia 18, pindah ke Portland; dia tidak lulus dari sekolah menengah. Dia punya bayi dan tidak bisa mengelolanya, jadi saya membesarkan seorang cucu dari ras campuran di Oregon timur.

Sekali lagi, tahun-tahun awal itu mudah, tetapi hinaan rasial bergumam di lorong sekolah dan di lapangan atletik membuat tahun-tahun sekolah menengah mereka sulit. Bagaimana menjadi hitam? tulis seorang teman sekelas di buku tahunan cucu saya. Persahabatannya layu dan dia melampiaskan amarahnya di lapangan sepak bola. Kakak perempuannya lulus online dan pindah.

Saya tidak menyadari betapa terisolasinya perasaan mereka berdua sampai cucu saya pergi ke Universitas Oregon Timur yang berdekatan. Di sana, jumlah mahasiswanya 25 persen bukan kulit putih. Dia suka kuliah.

Ayah mereka, lahir di Calcutta, telah menemukan kehidupan dan seorang istri di Phoenix, Arizona. Dia juga seorang imigran, dari Uganda, dan mereka serta putra mereka yang berusia 2 tahun datang mengunjungi kami pada suatu Natal. Ada kekhawatiran di semua sisi: Jika warna coklat terlihat di kota kecil Oregon Timur Laut, apa yang akan dilakukan penduduk setempat dengan keluarga baru India-Afrika ini?

Anak berusia 2 tahun mencuri hati semua orang, di rumah dan di kota, dan cucu yang saya besarkan mulai memahami perjalanan keras ayah mereka saat mereka memulai perjalanan dewasa mereka sendiri di Amerika yang berubah dengan cepat. Bahkan Oregon Timur tumbuh dengan banyak warna, dengan restoran Meksiko dan Thailand, siswa dari seluruh dunia dan kebangkitan orang Indian Amerika.

Ini tidak akan mudah, tetapi cucu-cucu saya, coklat dan hitam, yang mewakili warisan empat benua dan satu negara kepulauan, semakin percaya diri. Mereka akan menumbuhkan silsilah keluarga saya ke arah yang tidak pernah terbayangkan oleh kakek-nenek Jerman-Norwegia-Amerika saya – dan Archie Bunker -.

Inilah yang akan menjadi Amerika, dan itu hal yang baik.

Rich Wandschneider | Penulis di Range
Rich Wandschneider | Penulis di Range

Rich Wandschneider adalah kontributor Penulis di Range.org, writersontherange.org, sebuah organisasi nirlaba yang berdedikasi untuk percakapan hidup tentang Barat. Dia menulis di Oregon.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Joker123