SpaceX meluncurkan kru ke-2, penerbangan kru stasiun reguler dimulai
World

SpaceX meluncurkan kru ke-2, penerbangan kru stasiun reguler dimulai


Cape Canaveral, Florida • SpaceX meluncurkan empat astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional pada hari Minggu dalam penerbangan taksi penuh pertama untuk NASA oleh sebuah perusahaan swasta.

Roket Falcon menggelegar di malam hari dari Kennedy Space Center dengan tiga orang Amerika dan satu orang Jepang, awak kedua yang akan diluncurkan oleh SpaceX. Kapsul Naga di atas – dinamai Ketahanan oleh krunya mengingat banyak tantangan tahun ini, terutama COVID-19 – mencapai orbit sembilan menit kemudian. Pesawat ini dijadwalkan mencapai stasiun luar angkasa Senin malam dan tetap di sana sampai musim semi.

“Dengan bekerja bersama melalui masa-masa sulit ini, Anda telah menginspirasi bangsa, dunia, dan sebagian kecil dari nama kendaraan yang luar biasa ini, Ketahanan,” kata Komandan Mike Hopkins tepat sebelum lepas landas.

Begitu mencapai orbit, dia mengirim radio: “Itu benar-benar perjalanan yang menyenangkan.”

Dikesampingkan oleh virus corona sendiri, pendiri dan kepala eksekutif SpaceX, Elon Musk, terpaksa memantau aksi tersebut dari jauh. Dia tweeted bahwa dia “kemungkinan besar” memiliki kasus COVID-19 yang moderat. Kebijakan NASA di Kennedy Space Center mewajibkan siapa pun yang dites positif virus korona untuk dikarantina dan tetap diisolasi.

Peluncuran hari Minggu mengikuti hanya beberapa bulan uji terbang dua pilot SpaceX. Ini memulai apa yang diharapkan NASA akan menjadi serangkaian rotasi kru yang panjang antara AS dan stasiun luar angkasa, setelah bertahun-tahun tertunda. Lebih banyak orang berarti lebih banyak penelitian sains di lab yang mengorbit, menurut para pejabat.

Sorakan dan tepuk tangan meriah di SpaceX Mission Control di Hawthorne, California, setelah kapsul mencapai orbit dan pendorong tahap pertama mendarat di platform terapung di Atlantik. Musk mentweet satu hati merah.

Di Kennedy, dia digantikan oleh Presiden SpaceX, Gwynne Shotwell. Dia tidak akan memberi tahu keberadaan Musk, tetapi mengatakan dia “terikat sangat erat dengan peluncuran.”

“Saya memiliki serangkaian teks untuk membuktikannya,” kata Shotwell kepada wartawan.

Penerbangan ke stasiun luar angkasa – 27 1/2 jam dari pintu ke pintu – harus sepenuhnya otomatis, meskipun kru dapat mengambil kendali jika diperlukan. SpaceX harus berurusan dengan lonjakan pompa tekanan begitu kapsul mencapai orbit, tetapi dengan cepat menyelesaikan masalah tersebut.

Dengan COVID-19 yang masih melonjak, NASA melanjutkan tindakan pencegahan keamanan yang diberlakukan untuk peluncuran kru SpaceX pada bulan Mei. Para astronot pergi ke karantina bersama keluarga mereka pada bulan Oktober. Semua personel peluncuran mengenakan topeng, dan jumlah tamu di Kennedy dibatasi. Bahkan dua astronot pada penerbangan awak SpaceX pertama tetap tinggal di Johnson Space Center di Houston.

Wakil Presiden Mike Pence, ketua Dewan Antariksa Nasional, bergabung dengan Administrator NASA Jim Bridenstine untuk menyaksikan peluncuran tersebut.

“Saya tidak bernapas sampai sekitar satu menit setelah lepas landas,” kata Pence saat berhenti di SpaceX Launch Control untuk memberi selamat kepada para pekerja.

Di luar gerbang pusat ruang angkasa, penonton berdesakan di pantai dan kota terdekat. NASA khawatir lepas landas akhir pekan – ditambah dengan peluncuran malam hari yang dramatis – dapat menyebabkan peristiwa yang lebih luas. Mereka mendesak massa untuk memakai masker dan menjaga jarak aman. Permohonan serupa untuk peluncuran kru pertama SpaceX pada 30 Mei tidak dihiraukan.

“Di tahun yang gila ini, akhirnya kami mendapat kabar baik,” kata Sophia Giallanza, yang datang dari Miami bersama suami dan putranya untuk melihat peluncuran pertama mereka. “Jadi ini sangat luar biasa.”

Tiga pria, satu kru wanita yang dipimpin oleh Hopkins, seorang kolonel Angkatan Udara, menamai kapsul mereka Ketahanan dalam anggukan tidak hanya untuk pandemi, tetapi juga ketidakadilan rasial dan politik yang kontroversial. Ini sama beragamnya dengan kru luar angkasa yang datang, termasuk fisikawan Shannon Walker, Angkatan Laut Cmdr. Victor Glover, astronot kulit hitam pertama dalam misi stasiun luar angkasa jangka panjang, dan Soichi Noguchi dari Jepang, yang menjadi orang pertama dalam hampir 40 tahun yang meluncurkan tiga jenis pesawat ruang angkasa.

Mereka pergi ke landasan peluncuran di Teslas – perusahaan Musk lainnya – setelah bertukar tos dan berpelukan dengan anak dan pasangan mereka, yang meringkuk di jendela mobil yang terbuka.

Selain desainnya yang ramping dan fitur-fiturnya yang canggih, kapsul Naga ini cukup luas – dapat memuat hingga tujuh orang. Kapsul antariksa sebelumnya telah diluncurkan dengan tidak lebih dari tiga. Ruang ekstra di kapsul terbaru ini digunakan untuk eksperimen dan perlengkapan sains.

Keempat astronot itu akan bergabung dengan dua orang Rusia dan satu orang Amerika yang terbang ke stasiun luar angkasa bulan lalu dari Kazakhstan. Pos terdepan yang mengorbit melonjak di atas situs peluncuran hanya setengah menit sebelum lepas landas.

Booster tahap pertama diharapkan dapat didaur ulang oleh SpaceX untuk peluncuran kru berikutnya. Itu saat ini ditargetkan pada akhir Maret, yang akan menyiapkan astronot yang baru diluncurkan untuk kembali ke Bumi pada bulan April.

Dalam 15 bulan ke depan, SpaceX harus menerbangkan sekitar tujuh misi Naga untuk NASA, baik awak maupun kargo, kata Shotwell.

Sementara Bridenstine mencatat itu adalah peluncuran yang indah, dia menekankan: “Ini adalah misi enam bulan dan ini yang pertama dari banyak.”

“Saat Anda terbang ke luar angkasa, selalu ada risiko dan kami akan selalu rajin,” tambahnya.

SpaceX dan NASA ingin booster pulih begitu parah sehingga mereka menunda upaya peluncuran satu hari, untuk memberikan waktu platform terapung untuk mencapai posisinya di Atlantik selama akhir pekan setelah laut yang ganas.

Boeing, pengangkut awak kontrak NASA lainnya, tertinggal satu tahun. Pengulangan penerbangan uji coba yang terganggu perangkat lunak pada bulan Desember lalu tanpa awak dibatalkan hingga awal tahun depan, dengan penerbangan astronot pertama kapsul Starliner tidak diharapkan sebelum musim panas.

NASA beralih ke perusahaan swasta untuk mengangkut kargo dan awak ke stasiun luar angkasa, setelah armada pesawat ulang-alik pensiun pada 2011. SpaceX memenuhi syarat untuk keduanya. Dengan kembalinya Kennedy dalam aksi peluncuran astronot, NASA dapat berhenti membeli kursi di roket Soyuz Rusia. Yang terakhir harganya $ 90 juta.

Komandan kru pertama SpaceX, Doug Hurley, mencatat ini bukan hanya tentang menghemat uang atau meringankan beban pelatihan bagi kru.

“Intinya: Saya pikir lebih baik bagi kami untuk terbang dari Amerika Serikat jika kami bisa melakukan itu,” katanya kepada The Associated Press pekan lalu.

Jurnalis video AP Cody Jackson berkontribusi untuk laporan ini.


Dipersembahkan Oleh : Slot Online

Baca Juga : Hongkong Prize